La Licenza Etica è un licenza per software closed source.

Benchè sia auspicabile una sempre maggiore diffusione del software Open Source, molti programmatori, 'artigiani del software', piccole aziende basano il loro business sullo sviluppo di piccole applicazioni verticali quasi sempre closed.
So che esistono forme di business anche per il software Open Source (leggete il capitolo open source e soldi dal blog Free Software in Free World) ma c'è chi vive anche di software closed.
Nel tempo l'utente avrà (si spera) sempre più scelta tra l'abito su misura o quello gratis (che comunque lo costringerà a compromessi tra quello che vorrebbe e quello che può avere).

Molti software closed sono basati sull'EULA, una forma di licenza spesso con contenuti vessatori fatta dal venditore che si tutela su tutto e scarica gli obblighi sugli acquirenti.

La Licenza Etica mira ad essere la licenza closed giusto compromesso tra gli interessi degli utenti e quelli dl venditore (in particolare per i piccoli sviluppatori).